Pesquisa revela: os cães também tem sentimentos?

Neurocientista revela pesquisa de que nossos amigos caninos têm emoções como nós.

Gregory Berns, professor de neuroeconomia da Emory University, Atlanta, Geórgia, afirma que os cachorros usam a mesma área do cérebro que os seres humanos usam para sentir.

A pesquisa de Berns é o resultado de meses de exames de ressonância magnética (R.M.) em cães que não foram sedados, mas sim treinados para permanecer perfeitamente imóveis dentro da máquina de ressonância.
Os resultados mostram que os cães usam a parte do núcleo caudado do cérebro ao responder aos seres humanos o que eles sentem.
É a mesma parte do cérebro que os seres humanos usam ao estímulo das coisas que gostamos, como a comida, amor e dinheiro.
Berns afirma que os cães têm um nível de sensibilidade comparável à de uma criança humana e que isso deve mudar a maneira como percebemos e tratamos os cães.

“Nos últimos dois anos, meus colegas e eu temos treinado cães para permanecerem dentro do equipamento de ressonância magnética completamente acordados e conscientes. Nosso objetivo foi determinar como o cérebro dos cães funcionam e, ainda mais importante, o que eles pensam de nós seres humanos.
Agora, depois de treinar e mapear o cérebro de uma dúzia de cães, minha única conclusão inevitável é: os cães são pessoas, também.

Já que os cães não podem falar, os cientistas basearam-se em observações comportamentais para inferir o que os cães estão pensando. É um negócio complicado. Você não pode perguntar a um cachorro por que ele faz alguma coisa. E você certamente não pode perguntar a ele como se sente. A perspectiva de desentocar emoções animais assusta muitos cientistas. Afinal de contas, pesquisas com animais é um grande negócio. Foi fácil de contornar as perguntas difíceis sobre a sensibilidade e as emoções animais, porque isso têm sido incontestável.

Ao enxergar diretamente seus cérebros e ignorando as limitações comportamentais, a R.M. pode nos dizer sobre o estado interno dos cães. O exame é realizado em um espaço pequeno e barulhento. As pessoas não gostam dela, pois é preciso permanecer absolutamente imóvel durante o procedimento. A prática veterinária convencional preconiza anestesiar os animais para que eles não se movam durante o exame. Mas não é possível estudar o funcionamento do cérebro em um animal anestesiado, como a percepção ou emoção.

Desde o início da pesquisa, nós tratamos os cães como pessoas. Fizemos um termo de consentimento, que foi modelado após o consentimento de uma criança, mas assinado pelo proprietário do cão. Enfatizamos que a participação era voluntária e que o cão tinha o direito de abandonar o estudo. Nós usamos somente os métodos de treinamento positivos. Nenhuma sedação, sem restrições. Se os cães não queriam ficar no aparelho de R.M., eles poderiam sair, assim como qualquer voluntário humano.
Meu cachorro Callie foi o primeiro. Resgatado de um abrigo, Callie era um misto de terrier preto e magro, que é chamado de Feist nos Apalaches do sul, de onde ela veio.
Com a ajuda do meu amigo Mark Spivak, um treinador de cães, comecei a treinar Callie a entrar em um simulador de R.M. que eu construí na minha sala de estar. Ela aprendeu a subir degraus em um tubo, colocar a cabeça em um descanso de queixo personalizado, e se manter imóvel por períodos de até 30 segundos. Além disso, ela teve que aprender a usar protetores de ouvido para proteger sua audição sensível dos 95 decibéis de ruídos emitidos pelo equipamento real.

Depois de meses de treinamento e algumas tentativas e erros no equipamento de R.M. real, fomos recompensados ​​com os primeiros mapas da atividade cerebral. Em nossos primeiros testes, medimos a resposta do cérebro de Callie a dois sinais com a mão no scanner. Em experimentos posteriores, ainda não publicados, determinou-se que partes do seu cérebro distingue os aromas de cães e seres humanos familiares e não familiares.
Rapidamente, a comunidade canina local já estava pronta para participar da nossa pesquisa para determinar o que os cães estão pensando. Dentro de um ano, tínhamos montado uma equipe de uma dúzia de cães que eram todos “R.M. certificados.”

Apesar de estarmos apenas começando a responder perguntas básicas sobre o cérebro canino, não podemos ignorar a notável semelhança entre cães e seres humanos, tanto na estrutura como na função de uma região chave do cérebro: o núcleo caudado.

Rico em receptores de dopamina, o núcleo caudado fica entre o tronco cerebral e o córtex. Nos seres humanos, o núcleo caudado desempenha um papel fundamental na antecipação de coisas que gostamos, como a comida, amor e dinheiro. Mas podemos inverter esta associação e inferir o que uma pessoa está pensando apenas medindo a atividade do núcleo caudado?

Devido à enorme complexidade da forma como as diferentes partes do cérebro estão ligadas umas as outras, geralmente não é possível fixar uma única função cognitiva ou emoção de uma única região do cérebro.
Mas o núcleo caudado pode ser uma exceção. Partes específicas do caudado se destacam por sua ativação consistente para muitas coisas que os seres humanos gostam. A ativação do caudado é tão consistente que, sob as circunstâncias corretas, pode prever as nossas preferências por comida, música e até mesmo a beleza.

Em cães, observou-se que a atividade no caudado aumentou em resposta a sinais de mão indicando alimentos. O caudado também é ativado pelo cheiro de seres humanos conhecidos. E, em testes preliminares, ele é ativado pelo retorno de um proprietário que tinha momentaneamente saido de vista. Será que esses resultados provam que os cães nos amam?

Não é bem assim. Mas muitas das mesmas coisas que ativam o núcleo caudado humano, que estão associadas a emoções positivas, também ativam o núcleo caudado canino. Os neurocientistas chamam isso homologia funcional que pode ser um indicativo de emoções caninas.
A capacidade de experimentar emoções positivas, como o amor e o apego, significaria que os cães têm um nível de sensibilidade comparável à de uma criança humana. E essa capacidade sugere repensar a forma como tratamos os cães.

Os cães têm sido considerados propriedade. A Lei de 1966 e as leis estaduais de Bem-Estar Animal solidificaram a ideia de que os animais são coisas, objetos que podem ser descartados, enquanto o devido cuidado é tomado para minimizar o seu sofrimento.

Mas agora, usando a R.M. para afastar as limitações comportamentais, não podemos mais esconder as evidências. Cães, e provavelmente muitos outros animais (especialmente nossos parentes primatas mais próximos), parecem ter emoções como nós. E isso significa que temos de repensar o seu tratamento como propriedade.
Muitos grupos de resgate já usam o rótulo de “tutor ” para descrever os cuidadores humanos, ligando o ser humano ao seu cão com uma responsabilidade implícita para cuidar dele. Se deixar de agir como um bom tutor corre o risco de perder o cão. Mas não existem leis que protegem os animais como tutelados, então os grupos de resgate que operam sob um modelo tutelar tem pouco fundamento legal para proteger os interesses dos animais.

Se fomos um passo além e concedemos aos cães direitos de personalidade, eles deveriam ter uma protecção adicional contra a exploração. Fábricas de filhotes, cães de laboratório e corridas de cães seriam banidos por violar o direito básico de autodeterminação de uma pessoa.
Eu suspeito que a sociedade está há muitos anos longe de considerar os cães como pessoas. No entanto, recentes decisões do Supremo Tribunal Federal incluíram descobertas da neurociência que abrem as portas a essa possibilidade. Em dois casos, o tribunal decidiu que os delinquentes juvenis não poderiam ser condenados à prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional. Como parte das decisões, o tribunal citou evidências de imagens cérebrais de que o cérebro humano não estaria maduro na adolescência. Embora este caso não tenha nada a ver com a sensibilidade canina, os juízes abriram as portas para a neurociência no tribunal.

Talvez um dia possamos ver um caso defendendo os direitos de um cão com base em resultados de imagiologia cerebral.¨

Gregory Berns (professor de neuroeconomia da Emory University e autor de “Como os Cães nos Amam: Uma neurocientista e seu cão adotado decodificam o cérebro canino”)

Fontes:

The New York Times – Dogs Are People, Too (05/10/2013)

Berns GS, Brooks AM, Spivak M (2012) Functional MRI in Awake Unrestrained Dogs. PLoS ONE 7(5): e38027. doi:10.1371/journal.pone.0038027

1 Response

  1. Essa pesquisa só serviu para dar respaldo científico aos incrédulos porque para mim isso já é realidade em minha vida há muito tempo. Laika, Puppy, Xuxo, Kelly, Cacau e Rubi ... desde sempre me ensinaram os sentimentos mais honestos, puros e verdadeiros!

Leave a comment